Nettikasinoiden historiaa

Uhkapelaaminen netissä on verrattain uusi ilmiö vaikka se alkoikin lähes heti, kun tiedonsiirtonopeus oli riittävä reaaliaikaisten rahansiirtojen teolle. Ei ole mikään ihme, että pääsy virtuaalisiin kasinoihin omalta kotisohvalta käsin oli menestyksekäs yhdistelmä. Nettiin siirtyminen tarkoitti, että viihteen saantia eivät enää rajoittaneet sääilmiöt tai vuorokaudenajat, ja näin asiakaskunnaksi tuli myös kiireisen elämän omaavia ihmisiä, kuten liikemiehiä.

1994
Kyseessä oli suurmullistusten vuosi. Antigua ja Barbuda, Karabianmerellä sijaitseva pieni mutta kunnianhimoinen saarivaltio, ajatteli ottavansa käyttöön lainsäädännön, joka mahdollistaisi netissä toimivien rahapelintarjoajien lisenssoinnin ja toiminnalla tienaamisen. Ensimmäinen toimiva rahapeliohjelma kehitettiin Microgaming -nimisen yrityksen toimesta. Ohjelmisto suojattiin CryptoLogic-nimisen tietoturvayhtiön kehittämällä sovelluksella. Kummatkin yritykset ovat tietotekniikan parissa toimivia tahoja yhä tänäkin päivänä.

1998
Tammikuun 1. päivä vuonna 1998 Planet Poker jakoi ensimmäisen 3-6 dollarin hintaisen pelin Texas hold’emia. Pelaajia oli aluksi vain muutama. Vasta helmikuussa kasino onnistui pyörittämään ympärivuorokautista peliä, jonka käyttäjistä lähes kaikki hyödynsivät tuolle ajalle ominaista, valinnaista internet-yhteyttä.

Samana vuonna Microgaming julkaisi kolikkopelin, jonka potti kasvoi progressiivisesti käyttäjien asettamien panosten mukana. Asiakasmäärien kasvun mukana myös potit kasvoivat, mikä puolestaan houkutteli sivustolle vieläkin enemmän uusia käyttäjiä. Vuoden loppuun mennessä netissä toimi jo 700 oikeaa valuuttaa hyödyntävää nettikasinoa.

1999
Markkinoille ilmestyi Paradise Poker -niminen kasino, jonka ohjelmistot olivat muihin pelintarjoajiin verrattuina ylivoimaiset. Kyseinen kasino nousi uskomattoman nopeasti rahapelimarkkinoiden johtoasemaan. Myöhemmin asetetut lait tulisivat kuitenkin aiheuttamaan kuoppia menestyksen tielle.

2000
Kaksi kolmasosaa maailman 2,2 miljardin yhdysvaltain dollarin suuruisesta kasinobisneksen liikevaihdosta oli peräisin Yhdysvalloista. Ahkeraa pelaaminen oli myös etenkin Iso-Britanniassa ja Australiassa. Vedonlyöntipörssit aloittivat toimintaansa Betfairin johdolla. Cryptologic listautuu NASDAQ-pörssiin tunnuksella CRYP.

2006
Yhdysvaltojen asettama UIGEA-laki (The Unlawful Internet Gambling Enforcement Act) esti yrityksiä hyväksymästä maksuja yhteydessä henkilöön tai vedonlyöntiin, johon liittyi Internetin käyttö ja laiton toiminta minkään osavaltion kannalta katsottuna. Ongelmana oli, ettei asetus tarkentanut, mitä laiton ja mitä puolestaan laillinen uhkapelaaminen oli. Määritelmää ei ole tähänkään päivään mennessä päivitetty.

2007
Planet Poker keskeytti oikean rahan käytön toiminnassaan UIGEA-lain seurauksena.

2008
Rahapeliteollisuuden maailmanlaajuinen liikevaihto ylitti 20 miljardia Yhdysvaltain dollaria

2010
Nettikasinoita oli jo yli tuhat. PartyGaming. ja Bwin-yritykset yhdistyivät muodostaen maailman suurimman julkisen rahapeliyhtiön, jonka arvoksi esitettiin 3 miljardia Yhdysvaltain dollaria.

2011
Norjalainen opiskelija voittaa MegaFortune-kolikkopelistä historialliset 11,7 miljoonaa Yhdysvaltain dollaria.

2013
Maailma siirtyy mobiiliin. Mobiilirahapelien liikevaihto ylittää 10 miljardia Yhdysvaltain dollaria. Sosiaalinen uhkapelaaminen suorastaan räjähtää käsiin, ja kasinopelaaminen muodostaakin nyt noin 20% näistä 8 miljardin dollarin arvoisista sosiaalisen pelaamisen markkinoista.

2016
Nettikasinoiden maailmanlaajuinen liikevaihto ylittää 45 miljardia Yhdysvaltain dollaria.